Manchester United cherche à faire dérailler le titre pour Liverpool

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Joueurs de Manchester United | Crédit photo: AP, File Image

Liverpool se rendra à Manchester United dimanche pour faire face à la tâche la plus difficile de son premier match contre la Premier League alors que Tottenham cherche à se faufiler au cœur du titre. Le voyage à Old Trafford est en réalité le jeu de l’équipe de Jurgen Klopp, qui souhaite ouvrir une avance de trois points sur Manchester City, qui affrontera Chelsea en finale de la Coupe de la Ligue le même jour.

Liverpool a battu United 3-1 à Anfield lors du dernier match du règne de Jose Mourinho en décembre, mais ils sont transformés sous le patron par intérim Ole Gunnar Solskjaer et sont de nouveau dans le top quatre. Si les Spurs battent Burnley et Liverpool glissent, les hommes de Mauricio Pochettino n’auront que deux points de retard sur City et Liverpool, les trois clubs ayant disputé 27 matches.

L’AFP Sport choisit quelques-uns des principaux sujets de discussion avant les matches de Premier League de ce week-end.

Wary Liverpool face au test décisif d’Old Trafford

Liverpool sait qu’une victoire à Old Trafford – où elle n’a gagné que deux fois dans la ligue depuis 2004 – constituerait une déclaration d’intention énorme alors qu’ils recherchent leur premier titre de champion de premier plan anglais depuis 1990.

Les hommes de Klopp ont 14 points d’avance sur United, mais ils devront affronter une équipe différente de celle qu’ils ont démolie en décembre, grâce à un but de Sadio Mane et deux de Xherdan Shaqiri.

« Depuis que le nouveau manager est arrivé, il y a eu un nouveau flux, ils ont disputé de bons matches et gagné beaucoup, ce qui renforce la confiance de leur équipe », a déclaré le milieu de terrain de Liverpool Georginio Wijnaldum.

« C’est aussi un match à domicile pour eux, alors ils auront beaucoup de confiance, car ils n’ont pas les problèmes qu’ils avaient auparavant. »

Le côté dur de Solskjaer

Solskjaer a fait son entrée dans les rangs de la Ligue des champions et sait que toute chance de devenir son prochain directeur permanent dépend probablement de son séjour.

Mais le défenseur Luke Shaw a déclaré que le chef par intérim, connu pour son attitude ensoleillée, était capable de montrer de l’acier.

« Vous savez, Ole le fait au bon moment (montre un autre côté) », a déclaré Shaw à MUTV. « Il sait à quel point nous pouvons être bons et, si nous ne sommes pas à la hauteur de ceux de Manchester United, il vous le fera savoir.

« Nous avons eu quelques moments comme celui-là où nous aurions peut-être été à l’aise dans un jeu mais où nous nous sommes un peu laissés tomber. C’est le manager et il dit aux joueurs ce qu’il veut. C’est bon et ce dont nous avons parfois besoin, un coup de pied dans le dos du directeur, si nous nous mettons trop à l’aise.  »

Spurs attaque furtive

Malgré une incroyable ténacité à rester à la limite de la course au titre en Premier League, Tottenham est passé inaperçu, avec Manchester City et Liverpool au centre de ses préoccupations.

Toutefois, quatre victoires consécutives en ligue ont permis aux Spurs de disputer leur premier titre de champion d’Angleterre en altitude depuis 1961 – et ils se préparent à accueillir le talisman Harry Kane dans le groupe.

« Il va très bien et il sera peut-être disponible à Burnley (samedi) », a déclaré Pochettino.

« Harry est un animal et veut être prêt le plus tôt possible. Au cours des 10 derniers jours, il a été fantastique et le rendre disponible est un formidable élan pour tout le monde. »

Golden oldie Hodgson bat le record

Roy Hodgson deviendra le plus vieux manager de l’histoire de la Premier League lorsque Crystal Palace affrontera Leicester.

L’ancien patron de Liverpool et de l’Angleterre battra le record de Bobby Robson pour l’ère de la Premier League, établie depuis le dernier match de Robson à Newcastle en août 2004.

Il aura 71 ans et 199 jours samedi.

Les deux hommes font partie des quatre entraîneurs à prendre en charge un match de Premier League dans les 70 ans. Alex Ferguson, l’ancien patron de United et Neil Warnock, de Cardiff, font également partie du club exclusif.

Calendrier (1500 GMT sauf indication contraire)

Vendredi

Cardiff vs Watford (1945), West Ham contre Fulham (1945)

samedi

Burnley vs Spurs (1230), Bournemouth vs Wolves, Newcastle contre Huddersfield, Leicester vs Crystal Palace (1730)

dimanche

Arsenal vs Southampton (1405), Manchester United contre Liverpool (1405)